Hoe kies je jouw merknaam in 5 eenvoudige stappen

Een goede merknaam is niet alleen iets dat er cool uitziet op je visitekaartje of leuk is om te zeggen. En het is niet geweldig omdat je het leuk vindt. Het is geweldig omdat het iets communiceert naar klanten.


Zoals branding pro Marty Neumeier zegt in The Brand Gap, "De behoefte aan goede merknamen komt van klanten, en klanten zullen altijd handige manieren willen om merken te identificeren, te onthouden, te bespreken en te vergelijken. De juiste naam kan het meest waardevolle bezit van een merk zijn, differentiatie stimuleren en acceptatie versnellen."


Maar het kiezen van de juiste merknaam kan een ontmoedigende taak zijn. Hoe vind je een naam die werkt? Een naam die pakkend is? Een naam die er goed uitziet op een webbanner en een beschikbare URL heeft? Sommigen zeggen dat het gemakkelijk is - gewoon een naam-genererende tool gebruiken en het een dag noemen. Sommigen zeggen dat het bijna onmogelijk is - geef ze gewoon een miljoen dollar en ze doen het voor je.


Afhankelijk van jouw budget en jouw merkbehoeften, kun je voor het een of het ander kiezen (geen oordeel). Maar onze ervaring is dat het vinden van de juiste merknaam mogelijk is; het vergt alleen wat diep denkwerk en benenwerk.


Wat maakt een goede merknaam?


Er zijn veel theorieën en een paar studies over wat een goede naam maakt. Uit een onderzoek van de Universiteit van Alberta uit 2010 bleek bijvoorbeeld dat consumenten positiever reageren op merken met herhaaldelijk gestructureerde namen, zoals Coca-Cola, Kit Kat en Jelly Belly.


Hoewel er geen toverformule bestaat, zijn er wel gemeenschappelijke kenmerken die een merknaam gemakkelijker voor je maken om te gebruiken en gemakkelijker voor andere mensen om te onthouden. In het ideale geval wil je iets dat:

  • Betekenisvol: Het communiceert de essentie van je merk, roept een beeld op, en cultiveert een positieve emotionele connectie.

  • Onderscheidend: Het is uniek, gedenkwaardig, en onderscheidt zich van jouw concurrenten.

  • Toegankelijk: Mensen kunnen het gemakkelijk interpreteren, uitspreken, spellen of googlen. (Zelfs als je een ongebruikelijke of bizarre naam hebt, moet hij begrijpelijk zijn).

  • Beschermbaar: Je kunt er een handelsmerk op zetten, het domein krijgen, en het "bezitten", zowel juridisch als in het algemene bewustzijn.

  • Future-proof: De naam kan meegroeien met het bedrijf en relevant blijven - en aangepast worden voor verschillende producten en merkuitbreidingen.

  • Visueel: Je kunt het vertalen/communiceren via design, inclusief iconen, logo's, kleuren, enz.

Dit zijn nuttige criteria om je te helpen namen door te lichten, maar er is eigenlijk maar één vraag om te bepalen of een naam succesvol is (merk op dat we niet hebben gezegd "goed" of "slecht"). Het enige dat telt is dit: Vindt de naam weerklank bij de mensen?



Hoe vind je de juiste naam?


Het vinden van een goede merknaam kan vermoeiend, ergerlijk en opwindend zijn. (Warby Parker-oprichter Neil Blumenthal zegt dat het zijn team zes maanden en meer dan 2000 opties kostte om de perfecte naam te vinden).


Er zijn steeds meer diensten die het je gemakkelijker proberen te maken, hetzij door vooraf namen te zoeken en voor te stellen (bv. Shopify's Business Name Generator of Wordoid), domeinen (bv. Bust a Name) of namen en beschikbare URLS (bv. Brand Bucket).


Deze hulpmiddelen kunnen nuttig zijn bij het brainstormen, maar wij denken dat het belangrijk is om een merknaam opzettelijk en doelbewust te kiezen, door te lichten en te testen. (Sommige dingen kunnen gewoon niet automatisch gegenereerd worden).


Dus, als je klaar bent om je merknaam te kiezen, is hier onze stap-voor-stap handleiding om het te doen.



Stap 1: Articuleer jouw merkhart


Voordat je jezelf een naam geeft, moet je begrijpen wie je bent en wat je probeert te bereiken. Om dit te doen, moet je je merkhart articuleren. Dit omvat:

  • Doel: Waarom besta je?

  • Visie: Welke toekomst wil je helpen creëren? Hoe ziet die toekomst eruit?

  • Missie: Wat moet je hier doen? Hoe creëer je die toekomst?

  • Waarden: Welke principes leiden je gedrag?

Gecombineerd beïnvloeden deze elementen alles wat je doet (inclusief het kiezen van een naam). Als je de antwoorden op deze vragen niet weet, volg dan onze gids om je merkhart te vinden, en download ons gratis werkboek template hieronder.



Stap 2: kijk naar uw onderscheidende factoren


Begrijpen wat jouw merk uniek maakt is de sleutel tot het vinden van een merknaam. Jouw merkhart is zeker één ding dat je uniek maakt, maar er zijn ook tal van andere dingen aan je bedrijf die je doen opvallen. Je wilt deze onderscheidende factoren voor ogen houden als je door het naamgevingsproces gaat. Denk eraan: je bent niet alleen op zoek naar een mooie naam. Je bent op zoek naar een geweldige naam voor jou.


Als je niet precies weet waarin jij je onderscheidt, volg dan onze gids om een concurrentieanalyse uit te voeren (inclusief een gratis sjabloon om het proces te vereenvoudigen). Door naar jouw concurrentie te kijken, krijg je een beter idee van hoe jij je kunt onderscheiden via elk aspect van je branding.



Stap 3: Brainstormen


Dit is het leuke (en soms wrede) gedeelte. Verzamel jouw stakeholders en creatieven en organiseer een gestructureerde brainstorm. Hoewel het leuk klinkt om iedereen los te laten gaan, is het effectiever om een soort van richtlijnen of beperkingen te geven om binnen te werken. Je kunt deze discussies beginnen met bepaalde aanwijzingen of specifieke oefeningen. Bijvoorbeeld:


Schrijf alle bijvoeglijke naamwoorden op die jouw product/dienst beschrijven.

Beschrijf wat u wilt dat uw klanten voelen als ze jouw product/dienst gebruiken.

Doe een vrije associatie van woorden over jouw product/dienst.

Een andere nuttige manier om te brainstormen is te denken aan de verschillende categorieën van merknamen. Zoals beschreven door Alina Wheeler in Designing Brand Identity, zijn dit onder andere:

  • Stichter: Een naam gebaseerd op een echte of fictieve persoon, zoals Ben & Jerry's, Warby Parker, of Betty Crocker.

  • Beschrijvend: Een naam die beschrijft wat je doet of maakt, zoals General Motors.

  • Verzonnen: Een totaal verzonnen naam of woord, zoals Kodak, Xerox, of TiVo.

  • Metafoor: Mythische, vreemde, of beeldrijke dingen, plaatsen, mensen, dieren, of processen, zoals Nike of Patagonia.

  • Acroniem: Een naam die initialen of een afkorting gebruikt, zoals DKNY (Donna Karan New York) of GE (General Electric).

  • Toverspreuk: Een naam die een portmanteau is (twee woorden samen) of een echt woord met een verzonnen spelling, zoals FaceBook of Flickr.

Daag je team uit om voor elke categorie een naam te bedenken. Je zult waarschijnlijk een trend of voorkeur voor de ene soort boven de andere beginnen te zien. Probeer 15-20 namen te bedenken.


Een paar extra hacks:

  • Gebruik Onym voor meer oefeningen in naamgeving, woord etymologieën, doorlichtingstips, en een heleboel andere dingen om je te helpen de beste merknaam te vinden.

  • Gebruik Panabee om domeinnamen, app-namen en bedrijfsnamen te zoeken, alternatieve suggesties te krijgen en gerelateerde termen te bekijken.



Stap 4: Controleer uw merknaam


Dit is absoluut het meest frustrerende deel. Het heeft geen zin om iets te testen dat al bezet is, dus je moet jouw koplopers doorlichten.


Beperk jouw brainstormlijst tot de teamfavorieten (idealiter die 15-20) en zoek dan in de database van het United States Patent and Trademark Office naar geregistreerde handelsmerken. Als ze allemaal bezet zijn, is het terug naar de tekentafel. Deze oefening zal zeker jouw lijst voor je afslanken. Maar als je een genie bent die op de een of andere manier 20 niet-geregistreerde namen heeft gevonden bij de eerste poging, beperk je de lijst tot je top drie om te testen.


Opmerking: Als een naam beschikbaar lijkt te zijn, vraag dan een juridisch team om hem volledig door te lichten.



Stap 5: Test, Test, Test


Nu je de juridische hindernis genomen hebt, komt het spannendste deel. Je kunt jouw mockups maken (denk aan logo's, productverpakkingen en homepages), en je top drie namen testen. Je zult verbaasd zijn over wat mensen aanspreekt.


Hier is een eenvoudig en gemakkelijk testidee, met dank aan startup-advocaat Steven Cook:

  1. Bouw voor elke naam een landingspagina met een eigen merknaam. Gebruik identieke teksten en verander alleen het logo / merknaam.

  2. Laat een week lang een zeer gerichte FB advertentie lopen naar je doelklanten.

  3. Kijk welke pagina meer conversies heeft.

Als je deze oefening hebt gedaan, moet je een koploper hebben. (Als twee namen gelijk staan voor conversies, laat jouw merkteam dan de uiteindelijke beslissing nemen).



Hoe maak je jouw merk compleet?


Jouw merknaam is slechts de eerste stap in het bouwen van een sterk, gedenkwaardig merk. Van de naam tot de boodschap en de visuele identiteit, je wilt jouw merk doordacht en strategisch benaderen.


Zodra je jouw naam hebt, kun je werken aan de voltooiing van je merk:


Vergeet vooral niet dat branding cruciaal werk is dat toewijding vereist. Als je in een bepaalde fase van het proces vastloopt (of als je gewoonweg niet de bandbreedte hebt die nodig is om het te voltooien), overweeg dan om wat ondersteuning in te schakelen. Of neem gerust contact met ons op.