Hoe creëer je een krachtige merkidentiteit (een stap-voor-stap handleiding)

Een sterke merkidentiteit ontstaat niet van de ene dag op de andere. Je kunt niet zomaar een paar kleuren kiezen en een logo in elkaar flansen. Je moet je ontwerp strategisch benaderen. Dit vereist diepgaand denkwerk, een team met sterke communicatie- en ontwerpvaardigheden, en een grondige kennis van jouw merk.


Het goede nieuws is dat dit misschien intimiderend lijkt, maar dat hoeft het niet te zijn. Met de juiste begeleiding kan je effectief door het proces gaan en een echt geweldige merkidentiteit produceren. Gelukkig kunnen wij die begeleiding bieden.


Hier leer je alles wat je moet weten over het ontwerpen van een merkidentiteit, samen met onze beste tips en tools om het te doen.


Inhoudstafel


Wat is een merkidentiteit?


Is het jouw logo? Je kleurenpalet? Je infographic stijl? Het is dat allemaal, en meer.


Marty Neumeier, een professional op het gebied van branding, definieert een merkidentiteit als "de uiterlijke expressie van een merk, inclusief het handelsmerk, de naam, de communicatie en de visuele verschijning". Voor ons is een merkidentiteit de optelsom van hoe jouw merk eruit ziet, aanvoelt en mensen aanspreekt. (Soms is dat zelfs inclusief hoe het klinkt, smaakt, aanvoelt en zelfs ruikt).


Uiteindelijk is een merkidentiteit een manier om met de wereld te communiceren, jezelf te onderscheiden van de concurrentie en een merkervaring te creëren die mensen aanmoedigt om met je in zee te gaan.


Sommige merken verheffen merkidentiteit tot een kunst (denk aan Apple, LEGO, of Levi's). Sommige merken maken het tot hun entree in het speelveld (denk Warby Parker of Casper). Helaas worstelen sommige (oké, veel) merken ermee omdat ze niet weten wie ze zijn of niet weten hoe ze dat effectief moeten communiceren.


Ongeacht waar je valt op dat spectrum, een ding is zeker. Als je een concurrerend en succesvol bedrijf wilt zijn, is het opstellen van een sterke merkidentiteit verplicht. Als je succesvol kunt communiceren wie je bent, kun je beter met mensen communiceren en de sterke relaties vormen die je nodig hebt voor succes op de lange termijn.



Wat houdt een merkidentiteit in?


Een logo en een kleurenpalet alleen maken nog geen merkidentiteit. Bij het ontwerpen van jouw identiteit moet je een uitgebreide visuele taal creëren die kan worden toegepast op alles van je website tot je verpakking. Afhankelijk van jouw merk (en het type content dat je wilt creëren), kunnen je behoeften uitgebreider zijn, maar een basis merkidentiteit omvat:

  • Logo

  • Kleuren

  • Typografie

  • Ontwerpsysteem

  • Fotografie

  • Illustratie

  • Iconografie

  • Data-visualisatie

  • Interactieve elementen

  • Video

  • Web ontwerp

Vergeet niet: jouw merkidentiteit moet zich vertalen over verschillende media, dus voeg alles toe wat je nodig hebt om ervoor te zorgen dat dit gebeurt.



De sleutel tot een sterke merkidentiteit


Dat gezegd hebbende, het feit dat je deze elementen ontwerpt, betekent niet dat ze effectief zijn. Een sterke merkidentiteit moet voor iedereen werken, zowel voor jouw interne team (bv. merkambassadeurs, content creators) als voor de mensen die ermee zullen interageren (bv. klanten). Zorg er tijdens het ontwerpproces voor dat je merkidentiteit

  • Onderscheidend: Het valt op tussen concurrenten en trekt de aandacht van mensen.

  • Memorabel: Het maakt een visuele impact. (Denk aan Apple: Het logo is zo gedenkwaardig dat ze alleen het logo - niet hun naam - op hun producten zetten).

  • Schaalbaar en flexibel: Het kan meegroeien en evolueren met het merk.

  • Samenhangend: Elk onderdeel is een aanvulling op de merkidentiteit.

  • Gemakkelijk toe te passen: Het is intuïtief en duidelijk voor ontwerpers om te gebruiken.

Als een van deze elementen ontbreekt, zal het een uitdaging zijn voor jouw merkteam om hun werk goed te doen.



Hoe bouw je een merkidentiteit?


Om het proces voor je te demystifiëren, hebben we deze stap-voor-stap handleiding gemaakt om een merkidentiteit te bouwen. Het proces kan intimiderend lijken, maar we hebben het vaak doorlopen met onze creatieve partners (en door onze eigen rebranding), dus we weten uit eerste hand welke fouten je moet vermijden, en hoe we het voor iedereen gemakkelijker kunnen maken.


Als jouw merk zich in een vroeg stadium bevindt of zich voorbereidt op een rebranding en niet zeker weet waar te beginnen, volg dan deze tips om het proces naadloos te doorlopen en een sterkere merkidentiteit op te bouwen die je klaarstoomt voor succes.


STAP 1: Voltooi uw merkstrategie


Jouw merkstrategie is een gedetailleerd plan dat precies omschrijft wat je probeert te bereiken en hoe je dat gaat doen. Het bestaat uit je:

Jouw merkidentiteit is eigenlijk een hulpmiddel om je merk visueel te communiceren en zo je merkstrategie te ondersteunen. Daarom is het belangrijk om een volledig uitgewerkte strategie te hebben voordat je in je merkidentiteit duikt.


HOW TO DO IT

Om een sterke merkidentiteit te ontwerpen, moet je eerst het basiswerk van je merkstrategie afronden, met name je merkhart en merkboodschap. Deze helpen je te begrijpen wat het is dat je probeert te communiceren, zodat je een merkidentiteit kunt ontwerpen die dat met succes doet.


Als je jouw merkstrategie nog niet hebt gedocumenteerd (of als je deze oefening nog nooit hebt gedaan), volg dan onze stressvrije gids voor het creëren van een merkstrategie, en download onze gratis Brand Toolkit hieronder.



Zodra je jouw merkstrategie hebt gedocumenteerd en de goedkeuring van de leiding hebt gekregen, kun je je richten op de merkidentiteit.


STAP 2: Graaf in je huidige merkidentiteit


Wanneer je aan een branding project begint, wil je elke fase benaderen vanuit een filosofisch en zeer kritisch standpunt-inspecteren, porren en porren tot je tot de kern van je merk komt.


Of je nu je merkidentiteit helemaal vanaf nul opbouwt of een oude identiteit bijwerkt, je hebt een volledige beoordeling nodig van:

  • De huidige staat van de identiteit van jouw merk

  • Hoe die merkidentiteit kan worden vormgegeven of aangepast om in lijn te blijven met jouw doelen voor de toekomst

Het doel is om te begrijpen hoe jouw merk wordt waargenomen, zowel intern als extern. Een eerlijke en accurate reflectie is de enige manier om te begrijpen hoe en waar je succesvol bent of hoe je de koers moet bijsturen.


HOW TO DO IT

Begin met onze Merk Audit Vragenlijst. Deze vragenlijst is een diepe duik in elk aspect van jouw merk, van jouw waarden en persoonlijkheid tot logo en positionering. Deel de vragenlijst uit aan je interne team. Je kan ook het perspectief nodig hebben van:

  • Medewerkers

  • Stakeholders

  • Klanten

Hoewel het invullen van deze vragenlijst arbeidsintensief kan zijn, is het van cruciaal belang om de basis te leggen waarop jouw visuele taal zal steunen.


Voorbeeld: Antwoorden op de merkaudit bieden waardevolle inzichten voor onze ontwerpers.


STAP 3: Ken je persona's


Jouw merkidentiteit is het "gezicht" dat met de hele wereld communiceert. Wat je ook creëert, het moet accuraat communiceren wie je bent. Een veel voorkomende misvatting is echter dat een merkidentiteit uitsluitend wordt bepaald door wat jouw merk wil uitstralen. Dat is niet helemaal waar. Het wordt ook bepaald door wat de klanten van je merk willen of gewend zijn om mee om te gaan. Als jouw identiteit niet met hen resoneert, zal het niet effectief zijn.


Dit betekent niet noodzakelijk dat de klanten van jouw merk de kleur van je logo zullen kiezen; het betekent dat je effectievere ontwerpkeuzes zult maken als je hun behoeften, wensen en waarden begrijpt.


HOW TO DO IT

Om te begrijpen wie je probeert te bereiken, probeer deze eenvoudige oefening om persona's te creëren die je verschillende doelsegmenten vertegenwoordigen. Deze persona's bevatten zowel demografische als psychografische informatie die je inzicht geven in wie deze mensen zijn en wat hen drijft.


Naast jouw primaire doelgroep (klanten), wil je ook nagaan hoe secundaire of tertiaire groepen jouw merk zouden kunnen zien (bv. andere merken of potentiële werknemers). Deze informatie kan ook van invloed zijn op jouw ontwerpbeslissingen.


STAP 4: Identificeer jouw concurrentie


Bij het bouwen van een merkidentiteit draait alles om differentiatie: het zichtbaar, relevant en uniek maken van jouw merk. Echter, zonder een goed begrip van jouw competitieve landschap, is het gemakkelijk om ertussen te passen. Het is dus van cruciaal belang om niet alleen te begrijpen wie jouw concurrentie is, maar ook hoe jouw merk zich verhoudt, in perceptie en presentatie.


HOW TO DO IT

Om een momentopname van de concurrentie te krijgen, kun je onze gids volgen om een concurrentieanalyse te voltooien. Besteed tijdens het proces speciale aandacht aan hoe jouw concurrenten zichzelf presenteren in termen van gemeenschappelijke visuele elementen, trends, industriespecifieke visuele thema's, merkpersoonlijkheden, enz.


We hebben bijvoorbeeld eens een concurrentieonderzoek gedaan voor een merk en ontdekten dat al hun concurrenten exact dezelfde vier kleuren gebruikten. Dit is niet ongewoon, aangezien veel industrieën de neiging hebben om dezelfde visuele elementen te gebruiken (denk aan Netflix en YouTube's rode kleur), maar het onthulde een geweldige kans om te differentiëren.


Een opmerkelijk voorbeeld hiervan: In 2011 maakte videoplatform Twitch furore met hun volledig paarse huisstijl, in een tijd waarin hun concurrenten gedurfde groenen en roden gebruikten. De kleur werd meteen een kenmerk van hun merk. (Het bedrijf was zo succesvol dat het in 2014 aan Amazon werd verkocht voor een koel bedrag van 1 miljard dollar).


STAP 5: Schrijf je creatieve briefing


Als je de vorige stappen hebt doorlopen, heb je de informatie die je nodig hebt om te beginnen met ontwerpen. Je moet echter niet meteen beginnen. Begin met een creatieve briefing die de relevante informatie bevat die je nodig hebt om je team op één lijn te houden en ervoor te zorgen dat je een visuele identiteit creëert die op één lijn ligt met je merk.


HOW TO DO IT

Gebruik onze sjabloon voor creatieve briefings. Let op: geef niet te veel of te weinig informatie. Jouw briefing moet altijd informeren, niet overweldigen.


STAP 6: Brainstorm je beeldmateriaal


Tegen die tijd heb je een heleboel informatie die je kan helpen bij je ideeënvorming, tussen je concurrentieanalyse, merkaudit, persona's en briefing. In dit stadium moet je die op tekst gebaseerde informatie vertalen naar visuele concepten.


Gelukkig is de informatie die je hebt vaak doordrenkt met emotionele taal over de persoonlijkheid, doelen en waarden van je merk. De uitdaging is nu om uit te zoeken hoe je die gevoelens kunt overbrengen en versterken met beelden.


HOW TO DO IT

Laat uw team om te beginnen brainstormen over woordwolken die jullie merk beschrijven. (Of je kunt beginnen met 5-7 descriptoren.) De focus is niet om woorden vrij te associëren met andere woorden. Het doel is om die woorden tot leven te brengen door middel van visuals.


Denk na over wat die woorden je doen visualiseren. De associaties kunnen abstract zijn, maar het is belangrijk om alles eruit te halen. Als jouw merkdienst bijvoorbeeld "snel" is, praat dan niet over andere woorden voor "snel" (bv. "swift"). Denk na over wat snel in je oproept.


SNEL > CHEETAH > BLIKSEMSCHICHT > ZEUS

Denk na over welke concepten je kunt visualiseren. Pro tip: Het zijn meestal de elementen die de sterkste emotionele reactie uitlokken, extra beeldspraak opwekken, en je helpen een visuele speeltuin te bouwen om gek van te worden.


STAP 7: Ontwerp jouw individuele elementen


Hier komt het leuke (en uitdagende) gedeelte. Je wilt elk element ontwerpen in de volgorde die hier wordt gedicteerd, omdat elk element het andere beïnvloedt.


Logo

Een merkidentiteit is een ingewikkeld ontwerpsysteem. Elk element beïnvloedt de andere, maar het begint met je logo.


HOW TO DO IT

Je kunt het ouderwets aanpakken en de potloden tevoorschijn halen om te schetsen. Terwijl je door iteraties gaat, geef je vorm aan het logoteken, de kernvormen en aanvullende beelden - alles in zwart-wit. Terwijl je feedback ontvangt en iteraties uitvoert, wil je er zeker van zijn dat de kernafbeelding krachtig genoeg is om de boodschap op zichzelf over te brengen, zonder de versterking van kleur. Voor meer tips over logo ontwerp, bekijk onze gids voor het ontwerpen van een logo waar je van houdt.


Kleuren


Zodra je een solide logo hebt, kun je je kleurenpalet verkennen. Kleur is een geweldig middel om je merk te onderscheiden van concurrenten, maar weet dat kleur ook sterke emoties kan oproepen, dus kies verstandig.


HOW TO DO IT

Een goed kleurenpalet is helder en flexibel, zodat ontwerpers genoeg keuze hebben om creatief te zijn, maar niet te veel om te overweldigen. Dit omvat:

  • 1 hoofdkleur

  • 2 primaire kleuren

  • 3-5 complementaire kleuren

  • 2 accentkleuren

Voor meer tips, zie onze gids voor het kiezen van de juiste kleuren voor uw merkidentiteit.


Typografie


Elk visueel element in jouw identiteit moet bijdragen tot een coherente visuele taal, en dus moet elk element het andere aanvullen. Dit geldt met name voor de typografie, die moet worden gebaseerd op de vorm van jouw logo.


HOW TO DO IT

Elke fase heeft zijn eigen unieke uitdagingen, maar typografie kan lastig zijn in een visuele taal, vooral wanneer merken trends volgen (serif vs. non-serif) die even hot zijn maar al snel gedateerd of onorigineel overkomen.


Om het eenvoudig te houden, beperk je het aantal lettertypefamilies tot 2-3. Dit omvat meestal primaire en secundaire merklettertypes voor specifieke doeleinden, zoals het lettertype van de body copy, het lettertype van de UI, enz. Voor een diepere duik in het kiezen van typografie (inclusief het al dan niet licenseren van lettertypes), zie onze gids voor het kiezen van de beste typografie voor jouw merk.


Ontwerp systeem


Dit is vaak een zwak punt in visuele talen. Merken denken dat omdat ze hun logo, kleur en typografie hebben ingesteld, ze die kunnen combineren zoals ze willen.


Maar omdat het er bij een merkidentiteit om gaat jezelf effectief aan mensen voor te stellen, is het belangrijk om er een plezierige ervaring van te maken. In informatieontwerp betekent dat een echt consistente en samenhangende presentatie.


HOW TO DO IT

Het doel is om een intuïtieve hiërarchie en lay-out te ontwerpen die het navigeren in visuele communicatie vergemakkelijkt. Denk aan de juiste volgorde van inhoud, inclusief koppen, subkoppen, tekst, afbeeldingen, blurbs, enz. Voor meer tips, zie de Interaction Design Foundation's gids voor visuele hiërarchie.


Fotografie


Fotografie speelt een grote rol in je merkidentiteit, van je productafbeeldingen tot je reclame. Het is belangrijk om duidelijke richtlijnen op te stellen over de soorten afbeeldingen (en visuele behandelingen) die wel en niet geschikt zijn.


Illustratie


Als het gaat om illustratie, heb je een samenhangende en uniforme taal nodig. Gebruik niet te veel illustratie of botsende stijlen. Bedenk in plaats daarvan hoe je illustratie zal worden gebruikt in combinatie met andere visuele elementen.


Iconografie


Goede iconografie wordt niet alleen beïnvloed door de creatieve visuele taal, maar ook door de toepassingen voor het werk. Het hangt af van wat je product of dienst is, evenals de industrie en het medium (bijv. web-only vs. UI vs. verkoopbrochures).


HOW TO DO IT

Iconografie is deels kunst, deels wetenschap, dus je wilt ervoor zorgen dat alles zo duidelijk mogelijk is.


Visualisatie van gegevens

Gegevens moeten niet alleen esthetisch aantrekkelijk zijn, maar ook duidelijk en begrijpelijk. Daarom is het belangrijk om visualisaties te ontwerpen die voldoen aan de best practices voor datavisualisatie.


Extra elementen


Nogmaals, jouw merk kan unieke communicatiebehoeften hebben, afhankelijk van je branche, inhoud, etc. Zorg ervoor dat jouw merkidentiteit deze elementen bevat, zoals:

  • Interactieve elementen

  • Bewegende beelden

  • Video

  • Web ontwerp

Voor meer tips, bekijk onze checklist met alles wat je moet opnemen in je visuele identiteit.



STAP 8: Bouw je merkstijlgids

Het enige dat nog hartverscheurender is dan een slecht ontworpen merkidentiteit is een prachtig ontworpen identiteit die nooit of verkeerd gebruikt wordt. Een merkstijlgids is hier de redder in nood - als hij op de juiste manier is opgesteld.


HOW TO DO IT

Neem duidelijke, eenvoudig te volgen richtlijnen op voor elk onderdeel van de merkidentiteit, inclusief voorbeelden en gebruikscases. Voeg ook praktische details toe en geef zoveel informatie als nodig is om jouw ontwerper te helpen de merkidentiteit met succes te repliceren. Voor meer uitleg, volg onze gids voor het maken van een merkstijlgids die mensen ook echt zullen gebruiken.


Zorg ervoor dat de richtlijnen na voltooiing onder het team worden verspreid, op een gemakkelijk toegankelijke plaats worden opgeslagen en regelmatig worden bijgewerkt.




Hoe hou je je merkidentiteit sterk


Het ontwerpen van een succesvolle merkidentiteit vergt veel werk en samenwerking. En als je je overweldigd voelt of niet over de middelen beschikt om het project zelf aan te pakken, overweeg dan om deskundige hulp in te schakelen. Contacteer ons. Wij helpen je graag om je merk op het juiste spoor te zetten.